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Crecimiento económico

Crecimiento económico
Crecimiento económico
El crecimiento económico es el aumento del ingreso nacional o del PIB por persona de un país o región o grupo de países, como en el caso de la Unión Europea, a lo largo de un período de tiempo. Se suele medir sobre una base anual, para comparar cómo ha crecido o no cada año. Hacerlo por persona o per cápita sirve para hacer comparaciones razonables entre países, porque si nos limitáramos a la renta total o al PIB en su conjunto, resultaría que China es el país más rico del mundo, no porque sus habitantes sean ricos sino porque son muchos.

Crecimiento económico

Por crecimiento económico se entiende la evolución positiva de los niveles de vida de un territorio, generalmente países, medida en función de la capacidad productiva de su economía y sus ingresos en un período de tiempo determinado.

La definición más estricta de crecimiento económico es la que indica que hay un aumento en términos de ingresos o de los bienes y servicios que la economía de un territorio produce en un tiempo determinado, generalmente medido en años.

El concepto de ingresos puede englobar dentro de esta definición muchos otros indicadores económicos de bienestar en cualquier país o región. Aspectos como el nivel de ahorro o inversión de sus ciudadanos y su balanza comercial son algunos de los aspectos que comúnmente se tienen en cuenta al estudiar el crecimiento económico. Dicho esto, la medida más comúnmente utilizada para medir el desempeño económico suele ser la fluctuación del PIB (Producto Interno Bruto) del país analizado.

¿Por qué están creciendo los países? Lo primero es ver que lo hacen, y lo han hecho de manera muy acentuada desde la llamada Revolución Industrial del siglo XIX. Los datos del economista Angus Maddison indican que el crecimiento económico de los últimos 200 años ha sido espectacular: la población mundial se ha quintuplicado, el ingreso por persona se ha multiplicado por ocho, el PIB mundial se ha multiplicado por 40 y el comercio mundial se ha multiplicado por 540. El segundo mejor período de crecimiento fue de 1870 a 1913, y el tercero es el período actual hasta la crisis. Las cifras de los dos últimos siglos son mucho más altas que las de toda la historia anterior.

Los países que más crecen son los de Europa occidental y especialmente algunas de las antiguas colonias como los Estados Unidos, el Canadá, Australia y Nueva Zelandia. Algunos continentes están cambiando sus tasas de crecimiento. Por ejemplo, Asia ha crecido mucho más rápido que África en el último medio siglo (esto explica por qué África es ahora el continente de la pobreza).

Las razones del crecimiento económico son diversas, pero incluyen el progreso técnico, la inversión y la acumulación de capital, tanto físico como humano. La apertura a los mercados extranjeros también cuenta, y las características de lo que se denomina el marco institucional son de importancia capital: en esencia, el mantenimiento de los mínimos esenciales en cuanto a seguridad física y jurídica, paz y libertad.

Crecimiento económico características

  • Aumento del PIB
    Cuando hay un desarrollo económico sostenido, el PIB crece.
    El Producto Interno Bruto es un indicador económico fundamental, que marca el valor monetario de todos los bienes y servicios finales producidos en un país en un momento dado. Cuando hay un desarrollo económico sostenido, el PIB crece.
  • Aumento de la renta o del ingreso per cápita
    Este indicador económico representa el producto interno bruto (PIB) dividido por el número total de habitantes de una nación. En los países con un alto crecimiento demográfico, el PIB debe crecer a un ritmo aún mayor para permitir el desarrollo económico.
  • Importancia de la producción industrial
    En general, la actividad industrial tiene un efecto multiplicador en la economía, por lo que es esta actividad la que más impulsa el desarrollo económico.
  • Menor peso de la producción primaria
    La producción primaria es la principal fuente de ingresos en muchos países.
    La producción primaria, basada en la explotación de los recursos naturales (como la agricultura y la minería), si bien representa la principal fuente de ingresos de divisas en muchos países, está más sujeta a factores limitantes, muchos de los cuales son impredecibles (por ejemplo, los desastres climáticos, las plagas, etc.).
    Por otra parte, los precios internacionales suelen estar determinados por la presión de los competidores y los compradores, por lo que suele haber más incertidumbre en su comercialización.
  • Cambios en la estructura social
    En las economías desarrolladas se observa un crecimiento de la clase media, en la que se insertan la mayoría de los sujetos que sostienen el sistema económico-productivo basado en el consumo permanente de bienes y servicios, a menudo a través de mecanismos de crédito.
  • Cambios tecnológicos en los procesos de producción
    El desarrollo económico requiere inversiones en investigación y desarrollo; las empresas están interesadas en maximizar la eficiencia de sus procesos de producción a fin de reducir los costos unitarios. Las mejoras tecnológicas se incorporan rápidamente, ya que se espera un retorno de la inversión a mediano plazo.
  • Mayor acceso a la salud y la educación
    El desarrollo económico permite fortalecer la infraestructura de salud y educación.
    Cuando hay desarrollo económico, la sociedad en su conjunto se beneficia del crecimiento económico, y si éste va acompañado de políticas adecuadas en materia de gestión de fondos, es posible fortalecer la infraestructura de salud y educación, permitiendo que llegue a todos los habitantes.
  • Igualdad de oportunidades
    Cuando hay un mayor acceso a la educación e incentivos para el progreso, las personas se capacitan y eventualmente mejoran sus perspectivas de empleo, por supuesto, si ello va acompañado de políticas que fomenten la creación de puestos de trabajo. El nivel de educación tiende a ser menos asimétrico y las oportunidades tienden a igualarse cuando hay desarrollo económico.
  • Ausencia de necesidades básicas insatisfechas
    Este índice, que abarca las necesidades mínimas en materia de vivienda, servicios de salud, educación básica e ingresos mínimos, puede estimarse sobre la base de los datos de los censos nacionales. Cuando hay desarrollo económico, la proporción de personas con NBI se reduce.
  • Acceso al crédito
    Para promover el desarrollo económico, el acceso al crédito es esencial hoy en día. La seguridad jurídica y las políticas económicas claras y sostenidas son decisivas para promover la obtención de crédito y la inversión.

Factores de crecimiento económico

En siglos de estudio de la economía se han desarrollado diferentes modelos de crecimiento económico y sus causas. Se trata de simplificaciones útiles de la realidad para buscar explicaciones sobre cómo crecen las economías y por qué cambian. La idea general que puede extraerse de ellas identifica ciertos factores como clave del crecimiento económico:

  • La inversión en capital: Clave para que los trabajadores realicen su trabajo productivo en mejores condiciones y con la ayuda de más herramientas.
  • La educación: O lo que es lo mismo, la inversión en capital humano que proporciona a los participantes en el proceso productivo una preparación que les ayuda a aumentar su producción con los mismos recursos y a ser más eficaces.
  • La tecnología: Importante en el sentido de que facilita la evolución de los modelos de trabajo, herramientas y medios de producción e investigación.

Crecimiento económico ejemplos

  • Aumento de la participación en el mercado laboral: Cuando aumenta el número de personas que producen bienes y servicios (a menudo debido al aumento de la población), suele ir seguido de un aumento de la producción. La tasa de participación de la fuerza laboral de los Estados Unidos es de alrededor del 63 por ciento, la más baja en 40 años, lo que explica la falta de vigor en el crecimiento económico del país.
  • Descubrimiento de nuevos recursos: La producción de bienes y servicios requiere de materias primas y otros recursos.
  • Cuando se descubre una nueva fuente de materias primas (como el petróleo o la madera), se fabrican más productos. En gran parte debido a la fracturación, los Estados Unidos son ahora el mayor productor mundial de gas natural.
  • Mayor especialización de la mano de obra: Cuando la fuerza de trabajo gana más capital humano, incluyendo una mejor capacitación o conocimiento en general, los productores obtienen más herramientas para crear más bienes y proporcionar más servicios. Esta es una de las razones por las que la reforma educativa es tan importante.
  • Nueva tecnología: El descubrimiento de nuevos procesos, herramientas o dispositivos puede conducir a un gran salto en la productividad. Por ejemplo, la invención de la línea de ensamblaje aceleró la producción de coches, ropa y juguetes. Cuando el espíritu empresarial da lugar a nuevos descubrimientos, toda la economía se beneficia.
  • Aumento del comercio: Cuando las personas intercambian su dinero por bienes y servicios, se produce una transacción mutuamente beneficiosa que, multiplicada en toda la economía, aumenta el crecimiento y el bienestar. La reducción de la reglamentación, los impuestos y las barreras al comercio permitirá que haya más comercio.

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